猎鹰9号将发射几十颗Starlink卫星,今年可能多达7颗这样的发射。

太空X终于准备好开始为Starlink发射卫星–由近12,000颗卫星组成的庞大星座,这些卫星将在全球范围内提供互联网连接。最初计划于5月初启动Starlink-1任务(非官方指定),但由于先前的CRS-17经历了延误,因此于5月16日UTC移至了新的日期。任务从同一个发射台发射。猎鹰9’的第一阶段将在这次发射中经过飞行验证,但是’尚不清楚将使用哪种特定的助推器。过去几个月, 有报告 B1048.4将会执行此任务,但是现在有关于 B1049.3被选为火箭。该助推器的最后一次飞行于2019年1月在Iridium-8上进行。在将一系列Starlink卫星送入轨道后,第一阶段将降落在621公里低射程的“我当然仍然爱你”无人机上。

无人机’s的位置表示这次发射的总有效载荷质量将非常高。卫星将被部署到430公里的低Eart轨道上,这通常将使猎鹰9号的第一阶段降落回陆地。但是,根据参加卫星2019会议的SpaceX总裁格温·肖特韦尔(Gwynne Shotwell)的说法,Starlink-1火箭将发射“dozens of satellites”。也有传言说,这次任务发射的卫星总数将惊人地高。这将表明相当大的总质量,并可以解释为什么第一阶段将在不进行助燃的情况下以无人驾驶飞机降落。

太空X于2018年2月为Starlink发射了两颗测试卫星,根据格温妮·肖特威尔(Gwynne Shotwell)的说法,在Starlink-1上发射的航天器也是“test satellites”并且尚未配备星际链接。从FCC备案文件中我们知道,SpaceX计划生产最多75枚这种简化类型的卫星,并且未来的世代将使用激光进行更先进的互连。 SpaceX已经开发了一种新型卫星,该卫星旨在在解轨道后完全解体,但是第一代卫星仍然包含一些可以重返地球并到达地球的组件’的表面。格温妮·肖特韦尔(Gwynne Shotwell)补充说,根据首批卫星的运行状况,今年最多可以再进行6次Starlink发射。这些将携带旨在用于“actual service”.

星联-1也可能是首次使用整流罩的产品。后 恢复整流罩 在4月的Arabsat 6A上,埃隆·马斯克(Elon Musk)宣布,他们很可能会在今年的Starlink任务中重复使用。但是,’目前尚不清楚他是指Starlink-1还是后来的发射器之一。也就是说,即使它们使用了全新的整流罩,SpaceX仍可能会尝试恢复它们。史蒂文先生仍然没有装备网罩来捕获整流罩,但她至少可以从海洋中捞出整流罩。由于以下原因,它们的重用可能成为可能 我之前推测的设计修改.

格温妮·肖特韦尔(Gwynne Shotwell)预计,今年将有18到21例SpaceX发射给付费客户,以及多达7项Starlink任务。这些数字不’不过,这似乎是正确的。看着 太空X发射清单 显示该公司今年总共可以进行14次发射(不算Starlink任务和Crew Dragon机上中止测试)。该公司似乎不太可能再执行另外7个尚未公开的任务,或者原定于2020年进行的某些发射可能在今年完成。

B1056助推器,在CRS-17之后缩回了着陆脚(来源:@ THERESA35906612 / Twitter)

反正’可以肯定地说,Starlink发射的数量每年都会增加,因为SpaceX需要尽快部署许多Starlink卫星,以便能够至少提供有限的服务并开始产生收入。这意味着SpaceX可能会追求发射前操作的优化和增强的可重用性。该策略的所有关键组件当前都已到位:

  • Block 5在一年前首次发布,旨在实现快速可重用性。虽然SpaceX尚未展示在短时间内执行同一升压器的两次发射的能力(两次发射之间有71天的记录 仍由Block 4的助推器负责),Starlink任务将是向世人展示Block 5可以做什么的理想机会,因为SpaceX赢得了’不必考虑通常风险承受能力较低的客户。
  • 在执行了最近的CRS-17任务之后,SpaceX在OCISLY返回港口后终于收回了猎鹰9号第一阶段的着陆腿。这是Block 5架构的关键功能之一,为公司节省了很多时间,因为不再需要拆除支脚并随后重新连接。
  • 两个SpaceX’在佛罗里达州设计的发射台不需要在发射之间进行长时间的维修。 当前记录 从相同的发射台发射两次之间需要12天,但绝对可以缩短时间。例如,即使在2017年,Intelsat 35e任务也可能在来自打击垫39A的BulgariaSat-1任务之后9天发射,但由于与发射垫无关的错误,发射在点火之前被中止了几秒钟。顺便说一句,如果当前的启动日期保持不变,Starlink-1会将当前记录打破几个小时。
  • 太空X可以通过在附有有效载荷的情况下进行静态射击,甚至完全停止进行静态射击,从而节省Starlink任务的额外时间。从我的角度看,它的主要目的是向客户证明火箭是安全的,因此可以将昂贵的有效载荷放置在其上面。相反,SpaceX可以仅使用实际的发射尝试作为对火箭的测试,唯一的区别是,它们不是在发射几秒钟后关闭发动机,而是’d仅在启动过程中检测到任何问题时才关闭(就像在其他启动中一样)。

来源: 太空新闻

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